从头部矿企到顶级加密基金,“富达黑手党”正成为Crypto人才输送站

原文:《》

作者:Vicky Ge Huang,华尔街日报

编译:Mia,Chaincatcher

让我们回望整个数字资产行业,一些最杰出行业领袖都曾在富达 (Fidelity Investments) 初露锋芒。

知名共同基金巨头富达代表着传统金融体系的基石,而以比特币为首的加密货币的创始人们正打算颠覆这个体系。但实际上,这家拥有 77 年历史的传统金融巨头早在 2014 年就成为了比特币领域的先驱——在比特币价格约为 400 美元时率先开始挖掘比特币,并鼓励员工尝试区块链技术,开发新产品,并在四年后推出了加密货币业务部门。

一路走来,富达为加密行业输送了诸多人才。

而随着对加密行业的快速扩张,富达开始从先前的开放态度变得谨慎起来,这也最终导致部分加密行业早期员工离职。

而事实证明,这种谨慎态度也可能是明智之举。就在去年一系列加密企业倒闭、加密交易所 FTX 的崩溃之后,监管机构开始对加密行业进行打击,美国证券交易委员会 (SEC) 于近日起诉了两家加密交易所巨头币安和 Coinbase Global ,理由是其提供未注册证券交易等。

从头部矿企到顶级加密基金,“富达黑手党”正成为Crypto人才输送站

尽管比特币价格在 2023 年开始反弹,但仍徘徊在 2.6 万美元左右,远低于两年前的高点。自去年年初以来,加密行业已经压缩了数万个工作岗位。在 Sam Bankman-Fried 以及其他曾被视为「Crypto 未来」的行业领袖倒台后,加密行业在金融领域的未来作用开始受到质疑。

富达的加密校友会成员包括风险投资家、研究主管和初创公司创始人,就像贝宝 (PayPal) 的「校友黑手党」一样,富达的加密校友会将自己戏称为「富达黑手党」,并在此后都创办了自己的科技公司。

「富达黑手党」包括:加密金融服务公司 Galaxy Digital 研究主管 Alex Thorn ;比特币矿企 Foundry 的挖矿主管 Juri Bulovic ;加密风投公司 Castle Island Ventures 的创始合伙人 Matt Walsh ,以及其他十几位成员。

Galaxy Digital 研究主管 Alex Thorn 曾在与前同事建立了一个 Telegram 群里表示:「我们很多人已经在加密领域工作了很长时间,因为富达在加密领域的探索时间比其他任何传统金融公司都要长得多。」

在富达首席执行官 Abby Johnson 的倡导下,富达的加密货币计划开始转为对冲基金等大型投资者交易和存储比特币。在接下来的几年里,富达加密货币计划还将让散户投资者更容易投资加密货币,企业可以将比特币纳入为员工提供的富达退休计划当中,富达将为其 4300 万客户中的大多数提供了比特币和以太坊交易的选择。

Alex Thorn 表示:「我们并没有因为来自传统金融领域而过分小心地接触这种『疯狂』的加密货币。相反,我们向加密领域迈出了一大步,这也让富达吸引了早期加密人才。」

Alex Thorn 于 2009 年开始在富达法律部门担任初级分析师,作为比特币的早期信徒,他自愿帮助富达进行首批加密货币实验,Abby Johnson 将其称为「比特币维京人」(Bitcoin Viking),他最终也参与了一家与富达旗下加密风险投资公司的管理。

「富达黑手党」成员纷纷表示,是 Abby Johnson 早期对比特币的承诺吸引了他们加入富达。

加密风投公司 Castle Island Ventures 的创始合伙人 Matt Walsh 在 2014 年毕业后便加入富达,他表示,Abby Johnson 在 2017 年的一次会议上敦促让个人和机构更容易获得比特币,这对比特币的发展给予了信心,「当时 Jamie Dimon 认为比特币是郁金香泡沫,没有任何用处,而 Abby Johnson 却持相反态度」。

尽管 Abby Johnson 的家族拥有富达 49% 的股份,但她在将公司未来过多押注于加密货币方面也面临着来自企业内外的阻力。

Abby Johnson 曾在去年的一次公开讲话中表示,她在 2014 年曾提出一项提案,计划斥资 20 万美元从中国供应商那里购买比特币挖矿设备,而该计划却遭到了当时富达财务部门和安全部门的否定,「我不得不走到办公室说,『看,这是 20 万美元,我们正在做这件事』」。

即使在时隔多年后的今天,部分富达高管仍对加密货币能否触及主流客户表示怀疑。2018 年,时任富达个人投资业务主管 Kathleen Murphy 在接受《达拉斯商业日报》(Dallas Business Journal) 采访时表示,由于监管方面的担忧,富达的加密货币产品将仅限于经验丰富的投资者。

「富达黑手党」成员对此表示,Murphy 的言论挫伤了那些专注于散户投资者员工的积极性。

去年,富达也因其在加密货币领域的扩张受到抨击,美国劳工部官员认为富达允许投资者将比特币投入 401(k) 账户的计划可能会对国民的退休保障构成威胁,而富达反驳并重申了其对数字资产作为金融未来的关键承诺。

「富达黑手党」成员认为,富达本可以更积极地参与加密货币业务,然而却将托管业务客户拱手让给了 Coinbase( 后者于 2012 年成立,在比富达早两年涉足比特币业务 )。此外,也有人表示,由于富达传统的资金管理业务使其无法在监管不明确的情况下涉足高风险业务。

比特币矿企 Foundry 的挖矿主管 Juri Bulovic 对此表示:「事后诸葛亮,现在回头看,我认为富达本可以像 Coinbase 今天一样成为一个家喻户晓的加密货币交易公司」,Juri Bulovic 在工作了 8 年后于 2021 年离开富达。

在疫情期间,当比特币价格飙升并最终超过 6 万美元时,富达将很难留住其加密人才,因为那些专注于加密货币的公司拥有大量风险资金,并渴望招聘具有专业知识的员工。

Alex Thorn 于 2021 年离开富达,并在亿万富翁 Mike Novogratz 的加密金融服务公司 Galaxy Digital 建立了一个研究部门。据悉,Galaxy Digital 专注于交易、投资银行、资产管理和采矿等业务,目前其资管部门管理着超 24 亿美元的加密资产。

Matt Walsh 于 2018 年从富达辞职,开始了他的创业之路,并在富达的支持下创办的加密风险投资公司 Castle Island,目前管理着约 3.6 亿美元的加密资产。

如今,富达仍然将加密货币视为长期增长机会,并存储数十亿美元的客户加密资产而其加密部门的员工人数从 2018 年的几十人稳步上升到 600 多人。而近期,富达也竞相提交了首只现货比特币 ETF 申请,如果获得监管机构的批准,将允许投资者通过经纪账户像购买和出售股票一样轻松地进行比特币交易。

富达加密业务主管 Tom Jessop 表示: 「我们正在与富达的各个部门通力合作,以制定长期数字财产战略。」

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