Kraken创始人Jesse Powell谢幕:暴雪“黑粉”,加密OG

近日,火币创始人李林退场,孙宇晨变身顾问登场而引爆了币圈,令人不禁感慨一个时代的终结。将时间再往前拨动一点,9月22日,老牌加密货币交易所Kraken的联合创始人Jesse Powell将卸任首席执行官的消息就显得没有太多波澜。不过,相比于李林的“鞠躬谢幕”,这位加密货币OG只是退居幕后,正式交接后,他还将出任Kraken董事会主席,继续致力于产品开发和加密行业宣传。

“我不喜欢做很多事情,我真正喜欢的是产品。因此,这将使我能够将更多时间直接用于产品上,而减少作为CEO时在处理所有随机业务方面所需要承担的时间。”

Kraken创始人Jesse Powell谢幕:暴雪“黑粉”,加密OG

Powell早在2001年就开始接触数字货币,在成为加密OG之前,他是Lewt的创始人兼首席执行官,这家公司从2001年到2011年间为《暗黑破坏神2》的游戏玩家提供帐户管理和游戏货币方面的服务。此外,他还是在线游戏社区服务商Internet Ventures & Holdings和 Verge画廊的创始人。比特币问世后不久,哲学专业出身、崇尚自由主义的Powell迅速成为了加密货币的坚定支持者。他带着全部家当入局加密行业,除了在2012年投资区块链公司Ripple,绝大部分资金都用于了“自我投资”。可能Powell自己也想不到,这个以欧美文学中北海巨妖Kraken为名的加密交易所,会在未来掀起多大的波浪。

大浪淘沙始见金——Kraken的诞生

暴雪“黑粉”出人才。

最广为人知的,可能就是网瘾少年V神在13岁的“悟道”。事情起因是魔兽游戏的开发商暴雪取消了术士的某一技能,他随即通过邮件和论坛与暴雪的工程师积极沟通,希望将其恢复,但最终均只得到了“维护游戏平衡”这么个答复。V神从此清醒地认识到,身为弱势群体的玩家,不得不以暴雪这样的游戏开发商为中心,去中心化的思想从此根植于心。

Powell也曾于2011年在个人博客中表示,他的Lewt公司曾以匿名形式向暴雪报告了许多暗黑破坏神2的漏洞,但鲜有被修复。而该游戏的交易论坛D2JSP更是存在诸多管理机制的问题,例如金币交易受限、随意封禁账号等。在疯狂吐槽后,作为对比,他介绍了Ogrr.com一个使用比特币作为其论坛货币的社区论坛,并第一次在博客中向人们普及比特币。作为比特币先驱,Powell早在那一年就成立了Kraken,致力构建尖端技术为基础、组织架构高度安全的交易所,而这一理念一定程度上正受到了资深“老赖”Mt. Gox的启发。

Kraken创始人Jesse Powell谢幕:暴雪“黑粉”,加密OG

2011年夏天,比特币交易所Mt. Gox第一次被黑客入侵,Powell应一位朋友的邀请过去帮忙。他迅速飞往东京,在涩谷站与高中时期的朋友Roger Ver汇合。这位Ver也就是后来有“比特币耶稣”之称的Bitcoin.com CEO,也是比特币基金会的创始人之一,其创立的MemoryDealers是第一个接受比特币支付的主流企业。住宿酒店很近,就安排在Mt. Gox公司的对面,但Powell连行李都没来得及放,就直冲Mt. Gox办公室。两人Mt. Gox的CEO Mark Karpeles、其它员工和还有几个比特币爱好者一起工作,他们答疑解惑,排除故障,试图尽最大努力来帮助这家公司。

经过两天的努力,网站仍然未被完全修复,还处于离线状态。Powell和Ver本想在周末继续加班,但周六来到办公室才意外发现Mark竟然给自己安排了周末休假。Powell回忆说:”我认为这完全是疯狂的,这让团队的其他成员士气低落。“此外,Mark在周一返岗后,没有第一时间参与技术上的工作,而是花了一天的时间装信封。这引起了Powell的不满:“哥们,你为什么要这样呢?这种事情你任何时候都可以做,站点还离线着,你得让网站赶快上线!”

作为Mt. Gox的安全顾问,Powell曾表示:“如果Mt.Gox倒闭,Kraken的目标将被定为取代Mt.Gox。”经过两年的测试和研发,Kraken在2013年9月正式运营,最初只提供比特币、莱特币与欧元的交易。一语成谶,Kraken业务正式上线不到半年,比特币交易所 Mt. Gox便于2014年2月申请破产,并声称一系列黑客盗取了相当于 4.6 亿美元的资金的比特币,震惊了比特币世界。以人为镜,也许Powell在之后总会回想起2011年的那个夏天,想到Mark Karpeles如何疏于管理,想到他拖延两三周才开始处理系统漏洞,想到濒临破产的前一个月还在咖啡厅中谈笑风生。

Kraken创始人Jesse Powell谢幕:暴雪“黑粉”,加密OG

Mt. Gox狼狈退场后,多家公司试图取代Mt. Gox的位置。同年,BitFlyer于4月开始提供服务,中国初创公司BitOcean与总部位于纽约的Atlas ATS Inc联手竞购Mt. Gox资产,并于8月启动比特币平台。而刚出没不久的“深海巨妖”则在9月登录日本,与侧畔千帆,开始了在加密之海的一路高歌。

一直游到海水变蓝——Kraken业务发展

Mt. Gox在黑客连续攻击中共丢失了75万个散户和10万个机构客户的比特币,背负了巨额债务。而在日本市场立足未稳的Kraken出面表示,它将协助Mt. Gox东京法院指定的受托人Nobuaki Kobayashi追踪Mt. Gox所丢失的比特币,并最终会将找回的比特币作为清算的一部分重新分配给债权人。此举让Kraken成为了新闻焦点。在这一过程中Kraken不会获得报酬,但可以作为Mt. Gox的前账户持有人赢得新用户,以从清算中获得未来的分配。在这之前,Kraken规模尚且较小,主要通过与德国Fidor银行合作为欧洲用户提供服务。受此次事件的推进,所有想要取回丢失的比特币的Mt. Gox 债权人都必须开设Kraken账户,并且其中大部分人还会继续使用其服务,Kraken平台的交易量激增,公司迅速发展起来。

随着“加密狂热”在2014年左右开始席卷全球,Kraken与Coinbase被彭博公司选中为其终端提供比特币交易的市场数据。与领先的市场数据提供商彭博建立联系使Kraken在交易者社区中颇受欢迎;彭博用户能够通过彭博服务终端访问虚拟货币的价格、图表、新闻和社交媒体帖子。此后不久,Kraken便与全球领先的市场图表服务商TradingView建立合作,并向其交易平台添加了更多虚拟货币(如lumen),并支持以美元、英镑、日元等法定货币进行融资和交易。

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2015年初,Kraken推出了多项新功能,使虚拟货币交易在大众和专业交易者社区中广受欢迎,包括保证金交易和暗池服务(dark pool)等。暗池用户有资格获得潜在更好的价格,他们可以谨慎地抛出大额订单,而这些订单会与规模相当的订单对标执行,从而获得价格优势。同年,Kraken成为第一个提供以太坊交易的主要加密资产交易所,也意识到创新技术对加密资产行业的影响。

2020年,怀俄明州成为了美国第一个创建数字资产银行章程的州。2020年9月16日,怀俄明州银行董事会投票通过了Kraken申请成为首家特殊目的存款机构(Special Purpose Depository Institution ,简称SPDI)的文件,Kraken成为了怀俄明州首家SPDI,也成为2006年以来美国首家获得许可证的新型银行。Kraken金融业务负责人David Kinitsky表示:“拿到牌照,我们就可以直接访问联邦支付系统,与银行业务和面向用户的基金项目无缝对接。”

Kraken备受资本市场青睐。先是筹集到Hummingbird Ventures等机构投资的300万美元天使轮融资。又在2014年3月完成了500 万美元A轮融资,投资者包括比特币机会基金SecondMarket的创始人Barry Silbert,以及比特币意见领袖、天使投资人Trace Mayer。目前共完成7轮融资,筹集1.335亿美元,得到了Hummingbird Ventures、Digital Currency Group、Blockchain Capital、Money Partners Group、Bnk To The Future和Tyr Capital等机构的支持。

听波涛之汹汹——Powell惹争议

随着公司变得越来越大,Powell后来愈发筋疲力尽,乐趣越来越少。他表示自己在很早之前就打算“深藏功与名”,只是物色候选人和继承者是一个十分漫长的过程,一直到上个月才明确将火炬交给首席运营官Dave Ripley。

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不过因Powell直言不讳的性格,他本人在今年频频引起的争端不免会让人怀疑这是否就是“压死骆驼的最后一根稻草”。将舆论推至最高点的,是纽约时报发布的一篇名为《一场由加密货币首席执行官挑起的企业文化战争》的文章,对他就性别和种族发表的草率评论进行了指责。

今年6月1日,Powell在公司视频会议上提出Kraken员工需要“控制语言”,避免使用首选代词(个人希望被称呼的代词)。并建议人们使用代词时,不要基于他们的性别认同,而是出生性别。他认为,公司拥有来自70个国家的3000名员工,他们有着不同文化和意识形态,让每个人都对自己的代词进行自定义是不现实的。他还举了一个极端的例子——在迪士尼乐园扮演米老鼠的工作人员只需要穿上戏服做好本职工作,而不是摘下头套,向别人介绍自己是谁,什么性别,性偏好以及喜欢的代名词。

第二天,他在通讯软件Slack上又围绕种族和民族展开讨论,如N-word这一在英文中象征对黑人贬称的词汇,他表示当这些词语用得亲切时,并不会表达侮辱,就像在黑人群体中,这也是朋友之间玩笑互称的用语。

今天的美国,政治正确和身份政治十分风靡,但是以加密精神为信条的Powell对此不以为然,他倡导思想的多样性和包容性,践行平等主义、自由主义和人道主义等。事情发酵后不久,Kraken,并鼓励不符合公司文化和价值观的“明白人”可以带着4个月的工资离职。争议言论虽招致许多批评,但有趣的是,Kraken内部乃至加密领域的大多数人都站在Powell的一边,只有不到1%的 Kraken员工因此离职,而对Kraken招聘页面的访问量和求职申请却大大增加。

在这个事件中,一方面或许揭示了加密货币交易所、Web3和加密行业从业者的真实想法。Powell也抱怨道:“在那些极左人士看来,如果你与他们意见相左,你就是邪恶的,就是纳粹,且必须被不惜一切代价地摧毁。” 他认为应当有一个让程序员可以专心编写代码的工作场所,并将政治拒之门外。“事实证明了这样的绿洲有利于招聘和留住人才。”另一方面来说,由于全球经济疲软及加密寒冬等诸多不利影响,诸如Coinbase、Crypto.com、Gemini等知名机构在上半年已纷纷宣布裁员计划,小型公司的经营更是面对重重困难。面对就业困难和高失业风险的不利形势,很少有人愿意拿4个月遣散费就走人。这象征着就业市场的权力转移,特别是对于加密行业来说,塑造职场文化的杠杆已经重新落入雇主手中。

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在接受美国媒体Protocl采访时,Powell就争议对其的业务的影响以及加密货币严重低迷发表看法。“我们过去经历过许多加密熊市,它并没有真正困扰我们”他表示,Kraken已有11年历史,本轮熊市是第4或第5次。他认为Kraken团队就像在加密世界里跑马拉松,不按月或按季度过活,而是展望几年之后的情况。

对于加密市场,Powell十分乐观。“通常在牛市中,所有事情都像在给你做压力测试。你可能没有足够的客户支持代理,数据中心也会没有足够的服务器,四处都在着火。”所以熊市很重要,因为人们终于可以把注意力从每分钟正在发生的事情上转移开,可以踏踏实实地根据项目的路线图从救火回到建设当中,这也是下一个牛市到来前的准备工作。从Powell的角度来看,在熊市中人们还能够发现真正热爱这个行业的人——他们不只是在追逐下一艘火箭和飞船,或者在一家企业上市前进入该公司,而将会在接下来的衰退中一直坚守在那里。

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