RTFKT发展简史:从虚拟鞋起家,到元宇宙全品类

作者:汤圆

原文:

进入10月以来,3D虚拟人物NFT项目CloneX动作不断。先是10月5日,它以「Clone XStory Mode」的宣传短片预告开启元宇宙之旅;2天后,CloneX虚拟人物手持装有不明生物的蛋型装置的画面曝光;10月8日,新短片揭秘,蛋内装着新角色「Animus」。一系列动作预示着CloneX拉开了新故事的序幕。

Animus短片里出现了3个角色,一个是女性CloneX虚拟人物,另外还有一大一小两个生物角色,外型酷似恐龙。这两个生物跟随在女性虚拟人物身后,一起进入了放着一排排如同生物蛋(Egg Drop)孵化器的虚拟空间内,Animus生物角色将从这些蛋装置中破壳而出。

尽管Animus要到2023年才能面世,但这则预告片直接将CloneX 系列NFT的市场拉爆。

NFTGO数据显示,10月7日Animus蛋亮相当天,CloneX交易量达1481 ETH(约为197万美元),地板价涨至9.2 ETH(约为1.2万美元)。仅4天时间,CloneX的7日内地板价涨幅为33%,并以3923 ETH(约为523.4万美元)的交易量成为以太坊链上第二大NFT项目。同期,排名第一的NFT项目无聊猿BAYC的交易量为3930 ETH(约526万美元),两者交易额相差不到3万美元。

CloneX的市场异动重新将外界目光聚焦到其背后开发团队RTFKT的身上。现在,RTFKT已经不单单是一个项目团队的代号了,它是元宇宙行业里的一个时尚潮牌。

RTFKT诞生于2020年NFT市场爆发前夜,早期的业务定位是设计和制作虚拟鞋、虚拟服饰等NFT商品,后因设计出各种时尚虚拟运动鞋而被外界注意。2021年底,它的虚拟服饰打造业务因为被耐克收购而再次出圈,趁热打铁,RTFKT同年推出了CloneX这个3D人物NFT系列。

造人、造物,RTFKT的布局开始向虚拟时尚行业迈进,最初依靠虚拟鞋起家的它慢慢成长为集蓝筹NFT、元宇宙游戏、虚拟时尚藏品于一身的品牌生态,它制作的虚拟服饰还走向了线下,面向玩家销售同款实体商品。

现实中的时尚品牌可能需要几年甚至十几年才能成长为大众眼中的潮牌。元宇宙概念出现后,RTFKT证明,创业者可以凭借优秀的设计和技术开发能力,在虚拟世界中快速创立一个时尚新品牌,然后再蔓延至线下。能有多快?从无到有,RTFKT只用2年。

马斯克带货CyberSneaker设计方RTFKT出圈

RTFKT第一次出圈是因为特斯拉创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)。

2020年2月,具有「时尚圈奥斯卡」之称的年度盛会Met Gala上流出一张照片,马斯克脚上穿的一双汽车模样的鞋子被特写了。这双鞋的外形类似特斯拉当时推出的电动皮卡汽车CyberTruck,引来网友纷纷围观。时尚活动结束过后,马斯克还社交媒体上询问粉丝是否喜欢他的这双「CyberSneaker」(赛博运动鞋),「电动车教父」这么一发,这双鞋彻底点燃了人们的好奇心。

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马斯克脚上的CyberSneaker被特写

经过媒体探知,这双CyberSneaker并不是马斯克当天穿的真鞋,而是PS到马斯克脚上的,设计方是一个叫RTFKT的团队。不过,这双鞋确实存在于虚拟世界。

很快,CyberSneaker出现在NFT交易平台SuperRare上,并以30ETH的底价开始竞拍,最终以65 ETH成交。按照当时ETH的价格,这双虚拟鞋价值15万美元。作为对比,前NBA球星迈克尔·乔丹1985年穿过的Air Jordan1s球鞋,在2020年5月的苏富比网络拍卖中以56万美元成交。CyberSneaker的价格是乔丹战靴的1/4。

马斯克本人的推广加上高价拍卖,CyberSneaker成功出圈,各大媒体争相报道,设计方RTFKT首次亮相,开局就收获了大量关注。

公开信息显示,RTFKT创立于2020年1月,由Benoit、Chris Le与Steven Vasilev三位创始人共同组建。创立RTFKT之前,Benoit曾经在著名电竞俱乐部Fnatic工作,Chris Le是游戏的皮肤设计师,Steven Vasilev是球鞋定制品牌的主理人。他们根据自己专长将创意组合,打造了 RTFKTStudios虚拟时尚工作室。

CyberSneaker的火爆将RTFKT推上了「虚拟运动鞋开创者」的地位,在这个名头下,RTFKT把虚拟鞋的营销玩出了花样。当实体品牌焦灼地想进入元宇宙领域时,RTFKT刚好相反,它选择由虚向实,将虚拟世界中的NFT与物理世界的产品产生连接。

IP联动RTFKT把虚拟鞋生意做向现实

2021年,RTFKT开始与加密界的NFT艺术家、头部NFT项目合作,推出了各种虚拟鞋,并将这些设计复刻到了线下。

当年3月,RTFKT 与NFT加密艺术家Fewocious合作推出联名虚拟运动鞋NFT,用户购买NFT后会收到一双同款实物运动鞋。据悉,这个系列的NFT虚拟鞋在开售7分钟内就卖出了600余双,销售总额超过310万美元,平均每双鞋的价格达4992美元,堪比奢侈品鞋的基本款。如今,在NFT交易平台OpenSea上,FEWOCiOUSx RTFKT的联名运动鞋地板价仍为2.15 ETH,约为2795美元。

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RTFKT与Fewocious联名款虚拟运动鞋

同年5月,RTFKT又携手潮流艺术家Jeff Staple联手打造了新作品,主要包括鸽子造型的NFT游戏装备和NFT板鞋。同样,用户购买鞋NFT会收到同款实物。传统艺术家Jeff Staple也借与RTFKT的合作第一次进入加密世界。

在与NFT鼻祖品牌CryptoPunk合作时,RTFKT为该像素人NFT的持有者们设计了可在元宇宙中使用的3D虚拟运动鞋NFT和3D交互头像NFT,另外还面向CryptoPunk系列的NFT持有人推出了实体运动鞋。除了设计外,两个品牌还进行了生态联动,用户可以通过持有的CryptoPunk解锁RTFKT线上和线下的物品。与NFT头部品牌的合作快速增进了RTFKT在加密行业的影响力。

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RTFKT与CryptoPunk联合推出的产品

除了设计和制作虚拟鞋,RTFKT还结合游戏引擎技术和增强现实技术(AR滤镜),让用户可以将虚拟服饰通过AR装置上身。比如,你很想看看自己穿上RTFKT设计的虚拟运动鞋是什么效果,点击RTFKTAR的AR滤镜即可实现,然后再考虑是否下单购买。当你通过加密资产买鞋后,通过AR滤镜,你还可以在推特、Instagram等社交平台上展示你「穿上」这些鞋子的照片和视频,甚至收到一双与同款实体版。

借助与线上、线下的知名IP联动,RTFKT以虚拟鞋为核心产品,使用区块链和AR技术重塑了时尚产品的设计和制造,打破数字藏品虚拟与现实的边界。它的运营理念很快受到了资本的关注。

2021年5月4日,RTFKT完成了由知名加密资本A16Z牵头的800万美元种子轮融资,A16Z合伙人JonathanLai评价,RTFKT在建立数字时尚与实体时尚之间的桥梁方面处于领先地位。半年之后的12月,运动品牌Nike(耐克)宣布,收购RTFKT。

耐克的收购将RTFRT的热度推向了新高点。这项收购案不仅被视作传统运动品牌Nike布局元宇宙的证据,甚至释放出虚拟时尚品牌对传统行业的改造空间。

一个案例是,运动鞋品牌除了供大众的日常消费外,本身还存在一个小众的收藏品市场,少量产销的限定款运动鞋早就催生出一个炒鞋市场,但这个市场长期存在流动性差、发行量不透明、仿品丛生等等乱象,而从区块链链上产生的虚拟NFT运动鞋则规避了上述问题,发行量、唯一性均可在智能合约中约定,且不可篡改、人人可查,非同质化代币NFT的流动性尽管不及比特币、以太坊等同质化代币,但比实体藏品的流动性更强。

NFT应用在这个领域简直是得天独厚,RTFKT被耐克看中也就不足为奇。根据DuneAnalytics的最新数据显示,自Nike宣布进入元宇宙产出了一系列虚拟服饰后,已经创造了超过1.85亿美元的收入。

打造CloneX虚拟人物NFT铺陈元宇宙

尽管RTFKT的虚拟鞋业务被耐克收购,但它的故事并没有就此结束,而是沿着NFT开始创造一个新的元宇宙生态。

在被Nike收购前的一个月,RTFKT就与日本艺术家村上隆合作,在以太坊链上推出了3D动漫头像NFT系列 CloneX,该系列头像以外星人造型为主题,共生成了2万个,初始铸造价格为2 ETH。当时,CloneX是以太坊链上首个3D动漫作品,也是RTFKT推出的第一个原创头像类NFT合集。

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CloneX人物形象

尽管最初以社交头像NFT诞生,但RTFKT对CloneX的定位是「专为元宇宙世界的交互而设计」,这也是为什么这个系列作品在一开始就不是二维的,而是融入了3D建模技术,并试图在未来与AR设备做结合。RTFKT将会为CloneX人物们开发一系列NFT的服装、鞋子或配饰,这些虚拟产品也可以锻造为现实物品。以RTFKT打造「虚拟-现实」鞋的实际经验,这个路线就一点也不像画饼了。

沿着这条路线看,CloneX如同RTFKT搭的一座桥,一端链接着未来很可能爆发的元宇宙虚拟世界,另一端则链接了线下的物理世界。在这个版图里,CloneX可以延展为游戏、动漫、电影等一系列产品。

终于在今年8月,RTFKT为CloneX持有者设计的服饰上线了。名为「Clone X Forging」的服饰系列包括T-Shirt、卫衣、夹克外套、羽绒服、裤子、帽子以及运动鞋等。每件衣服有NFT版,可供用户在虚拟世界穿戴,也有实体版,可供NFT用户兑换为真实的服饰。

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CloneX Forging可穿戴装备

值得一提的是,这些实体服饰还配有专门的「NFC识别标签」,它让实体商品具备了数字属性,通过识别NFC标签可链接所对应的NFT。RTFKT创始人Benoit表示,虚拟商品可兑换为实体商品以及实体商品内置NFC标签,将帮助用户理解元宇宙中的数字虚拟化身与实体身份的界限,并可解锁对应的元宇宙或现实世界的资源。

这似乎打开了实体品牌构建元宇宙的初路线,它不仅需要让实体商品虚拟化,更重要的是让物理世界的实物在虚拟空间中对应数字身份,然后才能打通线上与线下,打通与人、与物、与空间的其他关系。

RTFKT俨然形成了一套让现实与虚拟世界共同联动的商业逻辑,不仅创造了虚拟物品、虚拟人物,还让这些数字化的东西映射到了线下,通过传统的电商平台,将线上与线下链接到一起。一方面,RTFKT用CloneX系列NFT为真实用户提供了虚拟化身,并通过虚拟鞋的设计和制造经验实现个性化的换装需求;另一方面,RTFKT设计开发相关的虚拟时尚产品时,不但可以让用户在元宇宙中供虚拟化身使用,还可以将虚拟产品兑换为同款设计的实物。

消费或营销行业提到的「人货场」三大主体在RTFKT的生态中正在产生,有人(CloneX虚拟人物NFT)、有货(可穿戴时尚商品NFT)之后,RTFKT还需一个场(虚拟空间)。

早些时候,RTFKT为CloneX的持有者空投过一个类似房子形状的虚拟空间Pod,玩家可以简单地布置这个空间,以定制的虚拟化身形像展示自己的NFT藏品、可穿戴的鞋子和服装等。

今年10月,RTFKT发布的Animus新项目被猜测它要造元宇宙空间。但从公开的内容来看,Animus更像是为CloneX虚拟人物创造的游戏世界,在这个世界中,CloneX将会与两个生物角色共同冒险。据官方介绍,这两个生物是CloneX人物的同伴,每个生物所具备的特征和能力各不相同,需要CloneX人物花费时间从生物蛋中孵化而出。

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「Animus」短片所展示的角色

据悉,Animus将在2023年发布,RTFKT官方没有透露太多细节。可以看到的是,借一双虚拟鞋开局的RTFKT自打进入NFT行业后就没有停滞,一路上从造鞋造到社交头像,又造到了元宇宙。已经成为一个虚拟时尚品牌的RTFKT,思路和动作都极为清晰,它从不专走线上或线下,而是通过较容易实现的服饰行业突破了虚拟与现实的边界,然后带着这个理念一路试探。

我们还无法预测Animus能否成功,但RTFKT已经证明,NFT不仅仅是图片上链,在元宇宙里,拥有优秀的设计和开发能力的创业者,可以创造一个抓住Z世代市场的虚拟时尚品牌。

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